Funeral service for père Walter van As

IMG-20181011-WA0000On October 11, the community gathered with a large number of former parishioners and friends to say adieu to père Walter van As. It was a worthy farewell, presided over by Fr. John van den Hengel. The homilist was Fr. Claude Bédard. We were happy to welcome as well Bishop Pierre Morissette, bishop of Saint Jérôme.  Walter died on Saturday October 6 in Montréal.

 

 

Here are some pictures of the funeral in Notre Dame du Sept-Douleurs in Grenville.

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Père Walter Van As dies

Walter 2On Saturday morning, October 6, père Walter, the oldest scj member in Canada died in Fleury hospital in Montréal. Walter reached the age of 95 after 76 years of religious life. Walter spent the last years of his life in our community house in Montréal, made possible through the attention of Samuel, his personal care giver, and of all the members of the community. The arrangement made it possible for Walter to complete his life in the midst of a community.

Père Walter was a welcoming presence in the community.  He was born in The Hague, the Netherlands on August 8, 1923. He joined the community in 1943, making his first vows in 1944, during the war years in the Netherlands. He came to Canada in 1951 and during his first years in Montréal he obtained a Baccalaureate in Pedagogy to prepare him for teaching at the Séminaire du Sacré-Coeur in Pointe-au- Chêne. After a stint of teaching he became pastor in Kilmer-Harrington, Grenville and Brownsburg. The last years of his life he lived among his confreres in Montréal, where he is remembered for his lively conversations with Jesus in the chapel, where he sometimes complained to Jesus that he was forgetting him.

Walter will be remembered in a Eucharist at Grenville on Thursday, October 11. He will be buried in the community plot of the cemetery in Grenville. May he rest in peace.

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The Kingston Assembly: October 1 – 3

IMG-20181002-WA0015Although already a Regional Chapter was celebrated on June 6, the Region felt it was appropriate to meet once again from October 1 – 3 in assembly in Kingston at the Providence Spirituality Centre. There was no topic that made it urgent to meet and yet it was very beneficial. The Region is at the end of an administration and it was worthwhile to explore where it finds itself today. It wasconsidered beneficial to tell each other about our personal events and experiences of this past year and the changes that have taken place in the three communities. “It was a gentle and very useful gathering,” said Herman Falke after it was all over. It is good to know that normally Herman Falke is not so effusive about meetings and assemblies. May be at age 90 he is turning a new leaf.

On Tuesday evening, the community gathered for Eucharist and then at a local restaurant to celebrate the anniversaries of religious life IMG-20181002-WA0014and ordination. Jim Casper and John van den Hengel have completed 60 years, Peter McKenna 40 years and Paul Tennyson 25 years of religious life while Aegidius Warsito and Yuliwan Maslim remembered their 25 years of ordination.

It was a colourful gathering. The Toronto community has a decided Canadian minority of two: Jim Casper and Peter McKenna. It also counts Aegi Warsito and Yuliwan Maslim, our Indonesian pair, Willyans Prado Raposo and Antonio Maria Pereira Resende, our South Brazilian component, Martin Antonio Kadamattu from India, and two Vietnamese: John Dinh Thé Hung and Vincent Do Van Thoan. In Montréal the balance Canadian  and those from “away” is also almost 50 %. This presence of confreres from other entities has reshaped the life of the Region. It made the assembly a wonderful experience.

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Le père Richard reçoit uneMédaille

WOODBURY Médaille de l'Assemblée Nationale 2Grenville-sur-la-Rouge, 24 septembre 2018 – Le député sortant d’Argenteuil, M. Yves St-Denis, a remis au père Richard Woodbury une Médaille de l’Assemblée nationale. En effet, les députés ont le privilège de pouvoir remettre cette distinction à des gens de leur comté qui se démarquent par leur implication sociale hors du commun. Sur la Médaille, on pouvait lire : « plus de 50 années d’implication au service de la jeunesse étudiante du Séminaire du Sacré-Coeur à Pointe-au-Chêne. MERCI ! »
La remise de la Médaille s’est faite au Séminaire du Sacré-Coeur (SSC) devant les élèves et le personnel de l’école. À l’occasion de son discours de remerciement, le père Richard a tenu à souligner qu’il s’agit d’un honneur qui rejaillit sur toute l’équipe et qui témoigne de cette conviction profonde de l’importance d’aborder l’éducation avec un coeur et un esprit ouverts.
Mentionnons également que le 4 septembre dernier marquait le 60e anniversaire de l’arrivée du père Richard au Séminaire à titre d’étudiant. Depuis, il y a occupé plusieurs fonctions, dont celles d’enseignant et de directeur. Aujourd’hui, le père Richard habite toujours au Séminaire et, bien qu’il se consacre essentiellement à son travail de prêtre dans la région, il continue d’inspirer les élèves et le personnel de l’école par sa sagesse et son dévouement envers les jeunes de la région. Bref, il s’agissait d’un honneur bien mérité pour le père Richard Woodbury.

On September 24, 2018, M. Yves St-Denis, the member of the National Assembly for Argenteuil, presented Fr. Richard Woodbury a Medal of the National Assembly. The membershave the privilege of awarding this distinction to people in their riding who through their involvement have made an exceptional contribution to their area. On the Medal one can read: “More than 50 years of distinguished service to the students of the Séminaire du Sacré-Coeur at Pointe-au-Chêne. MERCI !” The medal was presented at an assembly of all the students. In his words of thanks, Fr. Richard recalled that he had registered as a student at the Séminaire 60 years ago.

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New arrivals in the Region

 

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Fr. Paulin Makiala arrives in Ottawa

On August 7 Fr. Gustave Lulendo, returning to Canada from the Congo, was accompanied by Fr. Paulin Makiala who will be studying Conflict Studies at Saint Paul University in Ottawa. His coming had been prepared for more than two years but each time Canadian Immigration found reason for blocking his entry. Finally, earlier this year, his application for a student visa was accepted. He arrived in Ottawa on August 12.

 

 

 

 

On the same day, two other new confreres arrived in Toronto to begin a pastoral year at St Thomas More parish. Both are in temporary vows. Here they are being greeted at the Toronto airport: IMG_1136 (002)

They are

FRA. VINCENT ĐỖ VĂN THOAN, SCJ
image001Birthday: February 02, 1987
Birthplace: Xuân Trường, Nam Định
Bùi Chu Diocese
1st Profession: June 28, 2016
Email:vincentscj87@yahoo.com

image002FRA. JOHN ĐINH THẾ HƯNG, SCJ
Birthday: October 15, 1988
Birthplace: Đồng Nai
Xuân Lộc Diocese
1st Profession: June 28, 2016
Email: dinhthehung355@gmail.com

Because of the construction at the parish rectory, for the time being they will be living at our house at 58 High Park Blvd.

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Rein van Leeuwen 1929 – 2018

Fr. Rein van Leeuwen, who in retirement joined the Canadian Region in 2002, died at Carrefour Providence in Montréal on July 25. In his retirement he helped to set up the community of Indonesian Catholics who met regularly at our community house in Montreal. Rein was a steadfast member of the community until  his medical condition made it impossible to stay in the community house. At that point, he transferred to the Carrefour Providence. We remembered Rein to the Lord and his promise of the resurrection at a funeral mass at Antoine Marie Claret on August 3. He was buried at our cemetery in Grenville sur la Rouge on the same day.

During the funeral Eucharist, Fr. Claude Bédard, who welcomed him to the Montréal community in 2002, preached the homily. To honour Rein we present here the content of the homily.

Homélie pour les funérailles du Père Reinier van Leeuwen SCJ

ReinAujourd’hui, nous venons célébrer ensemble la vie. C’est la vie d’un homme d’origine modeste qui a répondu OUI à la vie, à son baptême et à sa vocation. Avec son coeur ouvert sur le monde, notre frère Rein a transplanté ses racines des Pays-Bas à l’Indonésie avant de les fixer définitivement parmi nous, au Canada.

Les lectures que nous avons choisies pour ce dernier hommage à sa vie nous rappellent le cheminement extraordinaire de sa vocation religieuse et missionnaire. Le père Rein, à l’aube de sa vie, a entendu l’appel du Seigneur et il y a répondu.

Pour nous, qui avons partagé une partie de sa vie, sa réponse prend une dimension qu’il est difficile d’imaginer tant elle est riche et variée.

If we look back into his life, we will acknowledge that the gifts he has received from the Spirit have been at work in so many different ways that it seems impossible to picture the performance.

Romo Rein’s life, as any other life, is a mix of successes and of defeats, of joys and of disappointment, of detachment and of acquisition. Yet, he stood steadfast, confident in the grace of God.
Oui, nous avons toutes les raisons de célébrer sa vie qui s’illustre spécialement sur la constance de sa réponse à sa vocation baptismale, sacerdotale et missionnaire. Comme les Apôtres sur la montagne, il a eu ses doutes mais la certitude qu’il avait développée de la constance de la grâce du Christ a toujours prévalu.

Disons surtout qu’il a été choyé par les grâces attachées à sa mission dont nous venons d’entendre la lecture dans l’épître de S. Paul aux Corinthiens. Je pense au don des langues, à l’esprit de discernement, à la sagesse ave laquelle il s’exprimait si généreusement. Ces dons de l’Esprit, il se les a appropriés: ils faisaient Un avec lui, avec sa vie. C’est maintenant que nous pouvons réaliser combien vérifiable est la parole de Jésus: “À vous qui avez tout quitté pour me suivre, vous recevrez au centuple!” C’est aussi cet aboutissement des sa vie que nous venons célébrer.

Being sent as a missionary in Indonesia, Romo Rein was affected to many different tasks, some very humble, some others very influential. During his 45 years in Indonesia, he was appointed as prefect of discipline in the Minor Seminary, then was moved to a Parish and he ended up as the Secretary for the Asian Bishops’ Conference. Quite a range of responsibilities!
This is then that we got to know him. As an expert in Social Communications, he attended an international conference in Montreal. This was in 1998. Romo Rein asked us if he could not stay in our Montreal Community for the duration of the Conference. The second or third day of the Conference, he felt sick and had to undergo surgery. We took so much care of him that he asked us if it would be possible to come back with us when he retires. He would say openly to whomever wanted to hear it : “I found in Montreal a real Dehonian community!”

In 2002, Romo Rein moved here. After a few weeks, he linked with the Dutch community and, later with the Indonesian community.

Here, I wish to pay a special tribute to the members of the Indonesian Catholic Community, KKI, who have been so kind and respectful to Romo Rein. As a matter of fact, KKI gave him a new breath and contributed so much in keeping alive his missionary life.

Notre confrère le Père Rein s’est vraiment épanoui dans sa vocation parce qu’il a pu continuer à répondre à sa mission d’enseigner toutes les nations.

Le message qu’il nous laisse dans le silence de sa mort prend toutes sortes de formes: forme de joie, d’action de grâce, d’intériorité et surtout d’ouverture aux autres.

Que son souvenir nous soutienne dans nos épreuves et nos déchirements comme dans nos joies et nos projets. Que le Sacré-Coeur de Jésus l’accueille dans son paradis et que la Vierge Marie qu’il priait tant le précède dans la béatitude éternelle.

Amen.
Montréal, ce 31 juillet 2018
JCBscj

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Chapitre Général – General Chapter: July 14- 27, 2018

From July 14 to 27 the 24th General Chapter was held in Rome at the Villa Aurelia Conference Center. At the Chapter the delegates, among whom Gustave Lulendo and John van den Hengel, elected a new General Administration. In only one ballot, the delegates elected Fr. Carlos Luis Suarez Codorniu, a member of the Venezuelan Region, as our new General Superior. It was a wonderful show of support. And then, in one day, the Chapter also elected the following as the new General Council:  Leopold Mfouakouet (CAM),  Stephen Huffstetter (USA),  Artur Sanecki (POL),  Alexander Sapta Dwi Handoko (INA), and Levi dos Anjos Ferreira (GER-BSP).

For the Final Message of the Chapter, in the attached you will find the French and English version.

Click here to access the French

Click here to access the English

In the beginning of the Chapter, p. Gustave wrote about his first impressions of the Chapter to his Montreal community. I thought that I would add his letter to give you a taste of the chapter.

Fr. Gustave and Fr. Carlos Luis

Chers confreres,

Comme le dit le vieil adage dont je ne connais pas l’auteur, “mieux vaut tard que jamais”, c’est avec un petit retard que je viens vous donner mes nouvelles tout en espérant qu’au moment de me lire tout le monde jouisse d’une bonne santé malgré la chaleur et l’humidité avec lesquelles il faut conjuguer actuellement au Québec en particulier et au Canada en général.

De prime abord, je dois signaler que mon séjour à Kinshasa et à Kisangani s’est bien passé bien que très court et c’est le 12 juillet que j’ai quitté le Congo pour Rome en passant par Addis Abeba (où je crois avoir perdu mon IPad au moment de passer le bagage de cabine au scanner car je l’avais dans la salle d’attente à Kinshasa mais je ne l’ai pas retrouvé une fois à Rome). Cet incident ne m’a pas affecté outre mesure car je peux encore utiliser mon cellulaire pour communiquer ou encore la tablette que le Chapitre Général a mise à notre disposition pour les travaux pendant notre séjour.

Arrivé à Rome le vendredi 13 juillet à 4h du matin, j’ai été bien accueilli par le père Ricardo du Portugal, actuellement aux études à Rome. Après la messe de 7h30, le Père Jean-Marie Signé du Cameroun s’est proposé de nous faire visiter, à moi et aux deux délégués du Cameroun, la cité du Vatican et ses institutions, sous un soleil accablant.

Le samedi 14 juillet, les travaux ont commencé par la retraite animée par la Soeur Nicla et ce moment de recueillement s’est clôturé le soir par la messe d’ouverture présidée par le supérieur général “ad interim” (selon moi) avec la concelebration des conseillers généraux sortants.

Le dimanche 15 juillet, nous avons vécu un moment très émouvant à la fin de la messe matinale présidée par le désormais Mgr Heiner qui, à travers cette célébration, faisait ses adieux à la communauté scj réunie en chapitre car il devait quitter Rome le lendemain pour l’Allemagne. Ce dernier, au cours de son mot de remerciement, n’a pas réussi à contenir ses emotions et a laissé echapper des sanglots qui n’ont laissé personne indifférent, signe que la Congrégation perdait un confrère qui a marqué son histoire par son travail, sa presence et le temoignage d’une vie caractérisée par la simplicite.

Si pour Mgr Heiner une page de son histoire dans la congregation est tournée, ce n’est pas encore le cas pour les confrères réunis en Chapitre qui doivent réfléchir sur l’avenir et écrire des nouvelles pages qui vont donner une nouvelle orientation à notre Institution durant les 6 prochaines années. Ainsi donc, la journée du dimanche a été consacrée à l’écoute des rapports sur l’Etat de la Congrégation (présentation faite par l’administration générale sortante), avec les travaux en petits groupes et réactions en assemblée plénière, même si ces réactions ont été écourtées pour permettre aux membre du chapitre de regarder la finale de la coupe du monde de soccer.

Ce lundi 16, les travaux ont repris avec au centre, les rapports sur l’état financier et économique de la Congregation par l’économie général et quelques experts dans ce domaine.

L’ambiance générale est bonne et les travaux se déroulent très bien dans le respect des sensibilités et un bon esprit d’écoute. Pour le contenu des travaux ainsi que les photos, je vous encourage à visiter le site de la Congrégation ou encore à lire les rapports de Mary Gorsky qui donnent plus d’informations et de détails. Prions tous pour le bon déroulement de ces assises qui peuvent être determinantes pour l’avenir de notre Congrégation.

En Union de prières, Gustave

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