Letter of Fr. Gustave



Dear confreres,

Today we are entering Holy Week, a special time in our journey of faith and perhaps in our personal history, given the context in which we will live this highlight of the Church. Many people will not be able to celebrate Easter as they would have liked, especially because of the Coronavirus Pandemic which affected us through the confreres who experienced it directly by contracting the virus or indirectly by providing spiritual, moral, psychological and material support to those who need it most, starting with the members of our respective communities before extending this solidarity to a much wider circle: our parishioners, our families, friends and acquaintances. We cannot yet say that the worst is over because the threat is omnipresent with the third wave on the horizon, but we must gratefully acknowledge the efforts of the international scientific community to put in place vaccines that make us dream of seeing the end of the tunnel and coming out in the months that follow. It is for this reason that I encourage confreres who wish to do so not to hesitate to take the vaccine once they are eligible according to the criteria setup by the health services, and to those who have already received it, all my congratulations despite the sometimes discouraging speeches surrounding these vaccines.

In relation to the life and activities of our region, the regional council and some commissions have met several times to plan or decide on certain issues relating to the smooth running of our entity. Most recently, the Regional Council invited Father Peter McKenna scj to speak about his apostolate with immigrants here in Canada and the work of the North American Immigration Commission. We salute their efforts and their concern to work to improve the lives of our brothers and sisters who are in need and especially in search of the regularization of their status in Canada. Welcoming and accompanying immigrants or asylum seekers is everyone’s job because by this act we not only give a concrete face to Jesus, but also we respond effectively to his invitation: I was a stranger and you welcomed me (Mt 25:35).

At the same time, the Council thanked and encouraged Father Antonio Maria Resende Pereira scj in his work as responsible of vocations in our Region. Father Antonio presented his activities with optimism and he highlighted the concrete difficulties in welcoming future or potential Candidates who will knock on our doors. The issues and challenges raised will be the subject of profound analysis at our next regional assembly, since the issue of vocations is not a matter for one person but for all the members of the Region gathered in their local communities.

My dear confreres, let me now point out some news that has characterized the life of our region in recent times and which for us are signs of Providence. In this register, we place the appointment of Father Willyans Prado Rapozo scj as Administrator of St. Helen Parish in Toronto, for a period of six months at the end of which an evaluation and other proposals will be made depending on the circumstances that will arise. We are also grateful to Providence for the arrival of Father Ushindi Kambale Sahani scj, whom the province of Congo has freed to work in the Sault-au-Recollet Pastoral Unit, entrusted to the Priests of the Sacred Heart by the Archdiocese of Montreal.

Another point that we can put to our credit is the permission granted by the General Administration to our entity, to experiment a new process of appointment of the new regional administration. As a reminder, at our Regional Assembly in Kingston (August 12-15, 2019), we discussed without finding a solution, on the procedure in force and which some found very long. This task was subsequently entrusted to the regional council, which, at its council meeting on January 25, 2021, came to propose a text to Rome for ad experimentum use from the next consultation which will take place this summer 2021. The General Government welcomed this proposal, especially as it joined the practice of most of the Congregation’s entities. This is only on an experimental basis and will be evaluated in the next regional Chapter for its adoption and possible inclusion in the Regional Directory. (You’ll find the proposed text attached). I know that this text will not meet everyone’s expectations, but like any human work, it is perfectible and I ask everyone for its effective implementation and amendment when the time comes.

Dear confreres, I also take this opportunity to thank all three communities for the much appreciated work that we have done in relation to the questionnaire received from Rome in connection with our Rule of Life. The various responses have shown the interest we have in this founding text of the Congregation, which for us consists of a code of conduct and a guide for our commitment to Christ as disciples of Father Dehon.

My dear brothers in Christ, I cannot close this message without mentioning the mystery of Easter, which we will soon celebrate in special circumstances, as I pointed out at the beginning of this letter. Easter is this great passage from Darkness to Light, it is the Victory of Good over Evil; it is the victory of Life over Death. It is this good news and this message of faith that we are called to announce, starting with our own community, to encourage each other and to inspire hope in a humanity facing challenges where human beings feel left without a solution. Yes, Christ is alive forever and we are witnessing it.

It is with this optimism of the Easter message that we can dream of a better future and think that in the coming days we will be able to meet again physically as members of the Region and to celebrate our Regional Assembly next Summer or next Fall. This is my wish and that of several confreres. To all of you, I wish Good Holy Week and Happy Easter. May the Light of the Risen Christ enlighten us in our journey and in our ability to renew the “Fiat” of our Baptism and religious Consecration every day of our lives.



   Chers confrères,

Nous allons bientôt entrer dans la Semaine Sainte, un temps particulier dans notre cheminement de foi et peut-être dans notre histoire personnelle, vu le contexte dans lequel nous allons vivre ce temps fort de l’Église. Plusieurs personnes ne pourront pas célébrer Pâques comme elles l’auraient souhaité, surtout à cause de la Pandémie du Coronavirus qui nous a affectés par les confrères qui l’ont expérimentée directement en ayant contracté le virus ou indirectement en apportant un soutien spirituel, moral, psychologique et matériel à ceux qui en ont le plus besoin, commençant par les membres de nos communautés respectives avant d’étendre cette solidarité à un cercle beaucoup plus large : nos paroissiens, nos familles, amis et connaissances. Nous ne pouvons pas encore dire que le pire est passé car la menace est omniprésente avec la troisième vague qui pointe à l’horizon, mais nous devons reconnaître avec gratitude les efforts déployés par la communauté scientifique internationale, de mettre en place des vaccins qui font que nous puissions rêver de voir le bout du tunnel et en sortir dans les mois qui vont suivre. C’est pour cette raison que j’encourage les confrères qui le souhaitent à ne pas hésiter de prendre le vaccin une fois qu’ils sont éligibles selon les critères suivis par les services de santé, et à ceux qui l’ont déjà reçu, toutes mes félicitations malgré les discours parfois décourageants qui entourent ces vaccins.

Par rapport à la vie et aux activités de notre région, le conseil régional ainsi que certaines commissions, se sont plusieurs fois réunis pour planifier ou statuer sur certaines questions relatives à la bonne marche de notre entité.  Tout récemment, le conseil régional a invité le Père Peter McKenna scj qui a parlé de son apostolat avec les immigrants ici au Canada ainsi que les travaux de la commission nord-américaine d’Immigration. Nous saluons leurs efforts et leur souci de travailler pour améliorer la vie de nos frères et sœurs qui sont dans le besoin et surtout en quête de la régularisation de leur statut au Canada. Accueillir et accompagner les immigrants ou les demandeurs d’Asile, c’est le travail de tout le monde car par cet acte, non seulement nous donnons un visage concret à Jésus, mais aussi nous répondons efficacement à son invitation : J’étais un étranger et vous m’avez accueilli (Mt 25, 35).

Par la même occasion, le Conseil a remercié et encouragé le Père Antonio Maria Resende Pereira scj dans son travail comme chargé des vocations dans notre Région. Le Père Antonio a présenté avec optimisme ses activités en même temps qu’il a souligné les difficultés concrètes par rapport à l’accueil de futurs ou potentiels Candidats qui frapperont à nos portes. Les questions et défis soulevés feront l’objet d’analyse profonde lors de notre prochaine assemblée régionale, étant donné que la question des vocations n’est pas l’affaire d’une personne mais de tous les membres de la Région réunis dans leurs communautés locales.

Chers confrères, permettez-moi de souligner maintenant quelques nouvelles qui ont caractérisé la vie de notre région ces derniers temps et qui pour nous sont des signes de la Providence. Dans ce registre, nous mettons la nomination du père Willyans Prado Rapozo scj comme Administrateur de la Paroisse Saint Hélène à Toronto, pour une période de six mois au bout de laquelle une évaluation et d’autres propositions seront faites selon les circonstances qui se présenteront. Nous sommes également reconnaissants à la Providence, pour l’arrivée du Père Ushindi kambale Sahani scj que la province du Congo a libéré pour travailler dans l’Unité Pastorale Sault-au-récollet, confiée aux Prêtres du Sacré-Cœur par l’Archidiocèse de Montréal.

Un autre point que nous pouvons mettre à notre actif, c’est la permission accordée par l’Administration Générale à notre entité, de pouvoir expérimenter un nouveau processus de nomination de la nouvelle administration régionale. A titre de rappel, lors de notre Assemblée régionale tenue à Kingston (du 12 au 15 Août 2019), nous avons réfléchi sans trouver de solution, sur la procédure en vigueur et que certains ont trouvé très longue. Cette tâche a été confiée par la suite au conseil régional qui est arrivé, lors de son conseil du 25 janvier 2021, à proposer un texte à Rome pour une utilisation ad experimentum à partir de la prochaine consultation qui aura lieu cet été 2021. Le gouvernement général a accueilli cette proposition avec joie surtout qu’elle rejoint la pratique de la plupart d’entités de la Congrégation. Ceci n’est qu’à titre expérimental et sera évalué lors du prochain chapitre régional pour son adoption et son éventuelle insertion dans le Directoire Régional. (Vous trouverez le texte proposé en pièce jointe). Chers confrères, je sais que ce texte ne rejoindra pas les attentes de tout le monde, mais comme n’importe quelle œuvre humaine, elle est perfectible et je sollicite le concours de tout le monde pour sa mise en pratique effective et son amendement le moment venu.

Chers confrères, je saisis également cette opportunité pour remercier toutes les trois communautés pour le travail très apprécié que nous avons fait par rapport au questionnaire reçu de Rome en lien avec notre Règle de Vie. Les différentes réponses ont montré l’intérêt que nous avons vis-à-vis de ce texte fondateur de la Congrégation et qui consiste pour nous un code de conduite et un guide pour notre engagement à la suite du Christ en tant que disciples du Père Dehon.

Chers confrères, je ne peux pas clôturer ce message sans évoquer le mystère de Pâques que nous allons bientôt célébrer dans des circonstances particulières comme je l’ai souligné au début de cette lettre. Pâques c’est ce grand passage des Ténèbres à la Lumière, c’est la Victoire du Bien sur le mal; c’est la victoire de la vie sur la Mort. C’est cette bonne nouvelle et ce message de foi que nous sommes appelés à annoncer en commençant par notre propre communauté, pour nous encourager mutuellement et susciter l’espoir dans une humanité aux prises avec des défis où l’être humain se sent dépourvus de solution. Oui, le Christ est vivant pour toujours et nous en sommes témoins.

C’est avec cet optimisme du message de Pâques que nous pouvons rêver d’un avenir meilleur et penser que dans les jours à venir nous seront capables de nous retrouver physiquement comme membres de la Région pour vivre notre Assemblée régionale l’été ou l’automne prochain. Tel est mon souhait et celui de plusieurs confrères. A vous tous, je souhaite bonne Semaine Sainte et Bonnes fêtes Pascales. Que la Lumière du Ressuscité nous éclaire dans notre cheminement et dans notre capacité à renouveler le Oui de notre Baptême et de notre Consécration religieuse tous les jours de notre vie.

Montréal, March 29, 2021

Gustave Lulendo N’Dotony,scj 

Supérieur régional


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